一个留学生创业的真实故事,痛并快乐着

温哥华港湾+-

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  温哥华港湾(BCbay.com)读者Mary来稿:2016 年的钟声已经敲响,回首 2015 年,你有哪些收获呢?是否又向梦想近了一步?

  我来温哥华已经四个年头,2015 年是最天翻地覆的一年。做为 80 后的女生,你是否也曾和我一样,梦想拥有一家自己的小店,也许是咖啡馆、书店、花店、杂货店,我的则是甜品店。终于,在我结束学校生涯两年后,我鼓起勇气实践年少时的梦想,在异国他乡开启了一间小小的酸奶店。

  然而,梦想美好,现实却劈头盖脸残酷袭来。现在我就来分享一下我在温哥华创业起步的那点心酸史,也希望能为各位想要创业的同龄人提供一些经验和建议。

  蹒跚走上追梦路

  今年 3 月,我和当时还是男朋友的他因为恰巧都要结束之前的工作,又都踌躇满志希望趁着未满三十拼上一把,于是决定一起创业。大学的时候我在一家酸奶店做过代理店长,熟悉操作流程,并且很喜欢当时的生活状态,所以我们决定开一家酸奶店,满足现代人们喜欢甜品又追求健康的心态。

  我们每天晚上在网上找租房信息,白天就满大街跑去看房,见过不下十几个租房经纪,走穿了Broadway、Granville、Kingsway 等好几条大街。找房的时候我们犹豫不决,由于我们资金不多,合适的地方房租太高,房租合适地段又不好,因此很难下决定。但是无论如何当时的我们还是对未来充满美好幻想,打心底里相信最终会成功的。终于在 5 月底的时候,我们选定了在 Yaletown 旁边的一处店址,临近 BC Place 的 95 Smithe St,房租虽然很高,但位置好,靠近市中心,已经是同等位置价钱最低的了。房东是一家大公司,单租房合同就 70 多页。我们翻着字典一条一条的把合同读完,终于在 6 月初拿到了钥匙。

  一步走错屡屡受挫

  找好了房子就要开始装修,其实 5 月份的时候我们找房子的过程中也留意着装修商。为了交流沟通方便,我们在中文网站上找华人装修团队,有一家回复我们,我们见面商量了细节与合作意向,本以为离梦想越来越近,谁知道这成为噩梦的开始。在这里提醒大家,找装修商一定要货比三家,可以要求装修商出示以前做过店家的 reference。找外国人的装修公司可以上 BBB 商业管理协会查找可靠的公司,中文的也有温哥华华人建筑装修协会提供一些会员机构,协会管理下的公司要可信一点,即使之后有问题,也有一定的监管,比随便在华人网站上找的没有资质的公司好很多。市面上华人装修市场良莠不齐,如果像我们一样遇到不靠谱的团队,绝对会在之后让你损失惨重。

  我们的装修商一开始答应两周完成设计,然而自我们拿到钥匙,我们日日催他,他依然用了一个半月才完成设计图。之后就是提交 City of Vancouver 审查,不同的城市进度不同,温哥华是最慢的。装修商本来说一切申请都由他们代办,事到临头他却以工程太忙为由让我们自己去。为了递交图纸我们跑了五趟 City Hall,由于我们不了解其中程序,总有些要补的材料,我们找的不靠谱的装修商什么忙都没帮,而在那里办事的看起来大都是驾轻就熟的承包商。图纸递交后就开始了长达两个月的等待,在这期间是不能在店内进行任何装修工作的,我们随即开始各种进货和购买机器,有了之前的经验,我们学会了购买前多走几家,最终才能选定物美价廉的产品。

  眼看着店面就要开门了,抑制不住将要实现梦想的激动,我们同时开始在各大 Social Media 宣传,说着自己的店 Coming Soon。事后发现这是我们犯的又一个错误——宣传太早,以至于到了 11 月份有人在网上问我们“你们口口声声说着 10 月就开,现在还没开,这也叫 coming soon?”第一次收到的网络评论竟是如此质问,让我好几天都没睡好,觉得自己很失败。其实也和那个装修商有关,我们被他蒙了,他说图纸批下来后一个月他们就可以完成工作,而事实是 9 月初拿到批准,他们拖拖拉拉一直到 12 月初才完成工程通过终审,前后用了 3 个月。期间我们无数次的催他,也渐渐发现他的一个个谎言,说自己有个团队,其实不过是一个老板加一个小弟共两个人;说一个月完成,却以各种借口甚至天气原因推脱;说都没问题,到最后所有问题都推给你解决。期间我们找过律师咨询,事实提醒我们签合同时一定要核准每一条款,要写明工程开始和结束时间,写明违约条款以及付款的分配,否则就会像我们一样,工程还没开始,工程款就已经付了大半出去,让自己处在被动状态,想换装修商都难上加难。

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  迎难而上为梦坚定

  由于是食品相关行业,装修最终审查完后,还要有卫生检查,主要看你准备的各种食品安全计划,清洁计划,机器和水池等摆设是否和图纸一致,当然你要有 BC FoodSafety Level 1 的证书。卫生检查过后去 City Hall 取 Occupancy Permit 和 Business License,就可以开门营业了。

  整个装修过程中我最喜欢的部分就是装修完毕自己布置内饰的部分,眼看着自己的店慢慢有了样子,有了在我脑海中曾经勾画过无数次的样子,内心就忍不住欣喜。即使每天要起早贪黑的去采购家居摆设,但感觉每一分钟都是快乐的。想着以后客人来到店里享受的样子,还会一阵阵激动。

  由于装修拖了太久,我们在一年中最差的时候开张了。天气冷又赶上圣诞节,街上行人少之又少,愿意进来吃一杯冰凉爽口的炒酸奶的人就更少了。人少的时候总会怀疑自己,这么折腾为了实现所谓梦想到底值不值,如今连梦想都变得残酷了。我们不过是一对年轻夫妻,简简单单想把自己喜欢,在加拿大却吃不到的炒酸奶分享给大家,我们比不上那些大型连锁店,也比不上资金雄厚的商家,“坚持”说起来容易做起来难。我们常说自己只有 3 分的运气,不算最差,却会遇见一个个难关要去克服。要读晦涩难懂的合同,奔波无数次政府部门,开张不逢时生意惨淡,遇见不靠谱的装修商,甚至在我们合理索要发票时对我们大打出手。但是既然选择了就要继续走下去,遇见问题了就要积极去解决,很多时候我们都觉得新遇到的困难总会让我们觉得之前以为过不去的坎都不算什么,问题总会解决的。每次解决掉棘手的问题,我们对自己的信心总会有增加一点。

  2015 年,我们为实现梦想迈出了第一步,我和男朋友也在 9 月份举办了婚礼,决定携手面对接下来的所有困难。新的一年,希望我们的 ON YOGURT 能坚强挺过来。和我们一样怀有创业梦想的朋友们,也希望我们的经验能为你们提供帮助,实现梦想的道路绝对不如梦想本身看上去那么美好,下决心之前一定要做好面对困难的准备,愿你们能在追梦的路上比我们走得更顺利,欢迎大家来我们的小店交流畅饮!

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  • 最新评论
  • mrszhang

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  • 游客

    Thank you for sharing your true experience. It's so true to us, too, because we are also experiencing the same thing. I really appreciate your courage to pursue your dream, and your story is a big encourage to me, too. I believe that you will be very successful over time. Good luck and God bless you.

  • 游客

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