有多少留学生,在厌恶的专业里死命硬撑

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STEM专业是几乎一半留学生的选择。根据报道,有40%的中国留学生在大学中都选择了STEM专业。

我们熟悉的CS、统计、工程甚至是经济、金融,往往都属于STEM范围内。凭借着超高的毕业起薪与36个月OPT(实习)时长,对于大部分希望通过留学获得一份不菲薪水的学生而言,学习STEM专业无疑是一笔几乎“稳赚不赔”的投资。

Tony曾经在UC Berkeley学习了CS专业。为了进入工程院,他从高中起就在不断做着准备,参与各种活动,终于进入了梦校,学习到了期待中的计算机知识。但一学期以来的学习让他显得痛苦不堪。

美国很多STEM类专业都非常偏向于基础、学术类的学习方向,比如在国内,计算机专业被分为软件工程、信息安全等众多领域;但国外大学却往往只设立了计算机科学这样非常学术的专业。

在学习CS课程时,Tony不得不面临着高强度的知识摄入。刚刚在课上学到的知识,转天就要拿来写作业,几周后就是考试。而且由于学到的内容非常偏向于学术研究,他不得不快速填充自己计算机原理、数学等方面的知识。

Tony虽然对计算机开发有兴趣,但是对这样高强度的原理、学术类知识的学习还是表现出非常的痛苦。最终,他在痛苦中结束了大学的学习,对CS彻底失去了兴趣,找了份高薪水的工作,然后正准备创业,拿着钱逃离这份工作。

而在类似的专业里,甚至很多学生完全对自己学习的知识拿不出一点点的兴趣。面对着枯燥无味的课堂,想想自己的未来,只能硬着头皮学下去。

Tony说:“我的家庭虽然殷实,可几百万的学费也不是大风吹来的。我学习了CS,但我不像很多人一样沉浸其中,甚至是把Nerdy当作对自己的称赞。我热爱生活,我喜欢摩托车和潜水,但这些爱好都需要钱来满足。学习CS痛苦3年,可是没钱以后得痛苦一辈子。钱难挣——”

而愈演愈烈的内卷,让double major也不再是大家可以学习到自己喜欢专业的通道。比如你想以后从事金融工程,大学学个经济+统计肯定好申研究生;拿下管理+数学的双专业,以后找份高薪水的市场工作也会变得轻松很多。

放弃了大学体验,获得了未来的快乐,很难说这是一个不值得的选择。没有人可以对这个问题给出答案,只能是仁者见仁,智者见智。

不同于国内大学,录取后就几乎定死专业;美国大学专业选择实在是太轻松了。

Tom是一个UCLA的在校生,以工程院的Undeclared专业被录取。起初,他的选择和大部分留学生一样,是最热门的CS。但是在发觉CS和其它工程类专业都不适合自己后,他果断选择了离开工程院,去文理学院学一些没那么硬核的学科。

面对纷繁复杂的选择,Tom把方向定在了统计学上。去年看到通过数据模拟来向大家展示疫情发展动态的视频,他觉得这个专业很酷,未来找工作也比较轻松。最重要的是,统计似乎没有CS那么令人崩溃。

但现实立刻给了Tom一个耳光。上来的第一节课,他就要哭出来了。专业换来换去,还是没离开编程。后来,他又连续尝试了经济、社会学、数学等一系列的专业。如今已经是他大学的第二年,从现在起转入一些专业,所剩下的两年时间已经不足以让他按时毕业。

他最后曾将方向确定在了Biz-Econ专业。但两年的时间Tom已经上了90个学分的课。专业要求学生必须在135学分前完成所有低阶课程,而还对于还没有开始上低阶课的Tom而言,45分是远远不够用的。最后,他不得不硬着头皮回到了统计专业。

“虽然没那么喜欢,但勉强可以上下去。等着毕业以后研究生再换专业吧。”

换专业前,Harlan曾经在UCLA学习社会学。他一直非常喜欢观察社会中发生的一切,看到世界各个角落里的故事。社会学的入门课告诉他,社会学家对身边的变化非常感兴趣,并希望从社会的故事中找到规律。在完成入门课后他甚至觉得,自己简直就是个未来的社会学家。

但随着学习的深入,一切似乎都不像他想象中那么顺利。美国的社会学教授,有很多人都把精力投入到了本土社会所关心的问题当中:比如种族问题、社会平权等等。可对于Harlan这个土生土长的北京人而言,这并不是他最关心的社会问题。

没有学习到自己喜欢的知识,这样的问题在文科学习中非常普遍。比如很多学校的经济都被放在STEM范围里,上来就要学生搞懂一系列微积分知识;哲学,有的学校偏向于和政治挂钩,但学生期待的却是古时哲学家们的思辨……

为了避开这样的问题,每个留学生都应该在选择专业前确认自己下学期授课老师自己的研究方向,甚至是搞明白自己学校在这个专业下的研究方向。如果非常肯定自己不喜欢那些领域,干脆在选校、定专业前避开为妙。

每年在选择专业时,都有无数人选择闭眼填,大家说哪个好,自己就选哪个。其实这一点和上面提到的硬学STEM有异曲同工之妙。的确,现在网络中很多人都在讲计算机的未来就业有多好,但当你选择计算机时又是否了解未来的工作更需要顶尖的人才而非只是拿了文凭的新手?当你听数学是万金油时,又是不是想过自己能否接受数学花园中玫瑰的倒刺呢?

当然也有人与之相反,自己原本相中的专业,看知乎上别人一通乱喷,就再也不敢坚持自己的爱好了。可现实是,在网络中,似乎就没有专业是不值得被劝退的,相比高薪,自己的梦想与爱好都是一文不值的。

“我就不适合上大学,更不适合在美国上大学。身边的同学都在内卷,我的心里却全是滑雪。选专业时想方设法找一找自己感兴趣的,所以去找了个水专业读。有多水呢,几乎没考试,全都是paper,要是不想学了就……” 提到在自己不喜欢的专业里上学这件事情,某东部TOP30毕业的Amanda如是说。

说完这段话,她脸上露出了“大家都懂”的表情,然后接着说:“如果有机会,我当时想去一心练滑雪。有机会走专业路线,却被爸妈死死按住,不得不上个大学。现在又要到冬天了,没课的时候我就开车四个小时去练滑雪,争取能在比赛里拿个好成绩。”

究竟要不要去上大学,不光对于留学生,其实对于全世界的学生而言都是个问题。其实或许并不是所有人都需要那一份高等教育的文凭吧。虽然在大学水四年这样的事情并不值得推崇,但是Amanda的不爽其实是可以在选择大学前就避开的。

就比如,有些大学非常注重科研,课程中教给学生们的全部都是学术导向的知识。对于那些并没有对研究感兴趣的学生,尽管它的排名或许很吸引人,但并不意味着这所大学就是个很好的选择。相反,有些大学更偏向于专业知识(比如很多公立学校),并致力于帮助学生可以更好地找到一份高薪水的工作。如果怀着“多掌握个本领”的态度学习个自己爱好相关的专业,既不痛苦,也对自己的未来发展有好处。

比如喜欢汽车,就去学习个机械工程,可以丰富自己改装的理论知识;热爱旅行,不妨试试传媒,在路上记录下自己的故事……


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