掩盖老化 白宫助理1年来严控拜登行动

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拜登总统口误、忘词、停滞的情况愈来愈明显,而白宫助理及资深顾问为尽力向所有人保证总统敏锐如昔,隐藏老化对拜登的重大影响,一年多来用各种方法严密管理拜登的行程和互动。

这些方法包括:阻止即席交流、减少记者会和媒体接触、金主会面控制在照本宣科的寒暄,甚至两次拒绝超级杯中场访问, 而这种访问很容易就能获大批选民看到。

“华尔街日报”采访20多名现任和前任拜登政府官员以及民主党议员、主要竞选金主、民主党策士,以及分析白宫的访客日志。

据与拜登同处公开及私人活动的人士称,他有时表现得敏锐且注重细节,但有时他又健忘、结巴,难以表达自己的想法,且这些情况变得频繁,许多画面在社交媒体上广泛传播。

另外一些隔一阵子才见到拜登的人表示,他们惊讶于拜登反应变慢的程度。

拜登近期的公开露面往往短暂,他偶尔会回应记者的大声提问,但内容常常只是简短的“是”、“不是”,或者竖起大拇指。而大选辩论后,他的公开演讲平均持续不到10分钟,受党内批评后其竞选团队才规画与选民进行更多即兴互动。

华尔街日报报道指出,德国官员因为了解拜登的作息,德国总理萧兹在2022年6月的G7峰会时,曾安排一场与各国领袖轻松的聚会,商讨援助乌克兰之事。

掩盖老化 白宫助理1年来严控拜登行动

拜登总统(左)健康状况备受质疑,也波及他的医生欧康纳(右),共和党议员打算传欧康纳到国会作证。(美联社)

但拜登没有出席,令德方感到惊讶,根据两名在场人士指出,美国国务卿布林肯现身时说因为拜登要去睡觉。

但这个说法,被国务院发言人米勒否认,米勒表示布林肯未曾这样表示。

日前根据与拜登视讯或会面的民主党州长说,拜登希望能够减少晚上8时以后的活动。

现在许多金主和议员表示感觉被误导,一些民主党高层则说他们担心党内没人有勇气亲身告诉拜登“他必须下台”。

许多财力雄厚的金主将不满归咎于拜登竞选团队联合主席、好莱坞大亨凯森柏格(Jeffrey Katzenberg),在辩论前一场洛杉矶举行的午餐会上,凯森柏格捍卫拜登的身心状况,还建议利用其高龄作为竞选优势,并常说拜登很敏锐、有指挥能力。

与拜登关系密切的人士则指责几位顾问,包括资深白宫顾问邓恩(Anita Dunn),就是她限制拜登与新闻媒体接触;以及有数十年资历的两位顾问唐尼隆(Mike Donilon)、白宫顾问芮契提(Steve Ricchetti),称这些顾问的策略是将拜登的老态形象降到最低。

一些民主党人表示拜登团队出现所谓的“地堡心态”(bunker mentality),让拜登及幕僚忽视其政治责任。

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