活到100岁有何秘诀?答案不是“好习惯”

华尔街日报+-

  活得越高龄,长寿基因起的作用就越大。而要想延长健康期,有一项关键因素。

  如果你想活到100岁生日,光靠健康的习惯是不够的。

  科学研究越来越清楚地表明了基因对于长寿的作用。研究衰老的专业人士表示,充足的睡眠、锻炼和健康的饮食等习惯可以帮助你预防疾病并延长寿命,但如果说要活到90岁以上,基因就开始发挥决定性作用了。

  “有些人会认为:‘如果我各方面都做得很好,健康饮食,坚持锻炼,我就能活到150岁。’这种想法真的不正确,”非营利性科学机构老年医学研究组织(Gerontology Research Group)的研究团队负责人罗伯特·扬(Robert Young)指出。

  波士顿大学(Boston University)医学教授托马斯·珀尔斯(Thomas Perls)领导了新英格兰百岁老人研究(New England Centenarian Study),这项研究从1995年开始追踪百岁老人和他们家族成员的情况。他说,你是否能活到90岁,其中大约有25%是由基因决定的。他估计,活到100岁,基因所起的作用大约占50%,活到106岁左右,基因的作用就要占到75%。

  了解某些人长寿的原因对我们其余的人也很重要。美国衰老研究联合会(American Federation for Aging Research)主席詹姆斯·柯克兰(James Kirkland)博士表示,正在进行的针对高龄老人的研究可能有助于提供一些真知灼见,最终用于开发药物或确定生活方式可以做出哪些改变,从而帮助人们活得更健康、更长久。

  谁能活到100岁

  百岁老人在美国总人口中所占的比例越来越大。根据美国人口普查局(Census Bureau)的预测,2023年,美国大约有10.9万名百岁老人,高于10年前的6.5万人左右,这在一定程度上要归功于几十年来医学和公共卫生条件的进步。

  尽管预期寿命有所下降(到2021年降至76.4岁),但珀尔斯估计,大约20%的人口拥有长寿的基因构成,如果他们也能坚持健康的生活方式,就能活到100岁。

  百岁老人不仅寿命更长,而且数据显示,他们能够比一般人群在更长时间内避免或延迟与年龄相关的疾病,比如癌症、痴呆和心血管疾病。在新英格兰百岁老人研究项目的参与者中,15%的人是“避免者”,也就是在100岁时没有明显疾病的人;大约43%的人是“延迟者”,也就是直到80岁或之后才患上与年龄相关疾病的人。

  97岁的查克·乌尔曼(Chuck Ullman)生活在加利福尼亚州绍森欧克斯的一个退休社区。他说,除了最近一次电动车事故造成的右肩酸痛之外,他没有任何健康问题。他并不渴望活到某个特定的年龄,而是希望身体感觉良好的状态尽可能地长久,可以做他喜欢做的事情,比如做木工活、参加政治讨论小组、和朋友们共进晚餐。

  乌尔曼说:“这里有350位居民,他们全是我的朋友。”他还和结婚77年的妻子贝蒂(Betty)共度时光。“我的目标是享受接下来的每一天。”

  重要的长寿基因

  研究人员已经确定了一些基因和基因组合与长寿有关,例如有些人体内存在一种被称为e2的载脂蛋白E基因的变体,这种特征被认为有助于预防阿尔茨海默症。他们强调,每种特征都是一幅复杂大拼图的一小片,整幅拼图可能包含社会经济地位、种族、民族以及气候因素。

  新英格兰百岁老人研究项目的珀尔斯说,活过100岁需要多种基因变体的组合,每种基因变体的影响相对温和。

  他说,提供保护功能(例如修复DNA损伤)的基因变体尤其有益。

  珀尔斯说,对自己能活多久感到好奇的人应该先看看他们的家族史。你亲戚的寿命长短是能够预测长寿与否的最有力因素之一。97岁的乌尔曼说他母亲活到了90岁。

  如果你有多位家族成员活到了非常高的年纪,珀尔斯说,“你赢得长寿基因彩票的概率就会大得多。”

  良好的习惯

  自2003年以来,神经学家克劳迪娅·卡瓦斯(Claudia Kawas)博士一直在追踪南加州(专题)“高龄老人”(也就是90岁以上的老人)的习惯。她和一个研究团队发现,长寿与均衡少量的运动、社交活动(比如去教堂)、适量的咖啡因和酒精摄入存在关联。

  西北大学(Northwestern University)的研究人员发现,与认知能力正常的受访者相比,“超级老年人”(也就是年龄在80岁以上、认知能力却和五、六十岁的人相当的老人)和他人之间建立了更温暖、更信任、更高质量的关系。

  这项研究的主要作者、密歇根大学(Michigan)神经心理学家阿曼达·库克·马赫(Amanda Cook Maher)表示:“保持良好的人际关系可能是延长健康寿命的关键因素之一。”

  你的人生观也很重要。哈佛大学的研究人员发现,在不同种族和族裔群体的女性当中,乐观情绪和较长的寿命之间存在关联。根据《美国老年医学会会刊》(Journal of the American Geriatrics Society)在2022年发表的一项研究,在这项研究的参与者当中,25%的最乐观人士比25%的最不乐观人士更有可能活到90岁以上。

活到100岁有何秘诀?答案不是“好习惯”

  2022年8月,珍妮·凯斯(图中)与家人一起庆祝婚礼。图片来源:JEANNE CASE

  100岁的珍妮·凯斯(Jeanne Case)说,她的生活态度是知足常乐。

  她打算战胜结肠癌和皮肤癌,只要感觉身心状态良好,她就会继续享受摇摆音乐和墨西哥美食。

  她的日常活动可能包括步行1英里(约合1.6公里)、和写作小组的其他成员交流心得或者与朋友一起吃墨西哥鱼卷。这位住在加州欧文的居民一直坚持锻炼,但也喜欢享受芝士蛋糕和柠檬小方等美食。

  她说:“我尽量不让压力困扰自己。”

1