卑诗南半部山火将加剧 脆弱人士面临健康风险

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加拿大环境部周日(25日)发布预警指,未来24至48小时内,卑诗省南半部地区的山火将加剧,脆弱人士恐面临健康风险。林业专家表示,该省截至日前已有4,090平方公里土地被烧毁,约是往年同期水平的4倍,干燥、高温气候令林中植被枯竭易燃,更如火上浇油,今年山火肆虐面积必将超过往年。

加拿大环境部预测,未来几日,卑诗南部菲沙峡谷(Fraser Canyon)至洛矶山(Rockies)地区民众将面临山火烟雾带来的健康风险,老年人、儿童以及存在肺部和心脏问题的人士需特别留意。最新资料显示,卑诗沿海地区的山火危险等级已进入“极端高”范围。不过,环境部指,沿海地区暂时是安全的。

卑诗山火服务处(BC Wildfire Service)发言人德斯罗西耶斯(Karley Desrosiers) 表示,烟雾固然会造成健康损害,但并非毫无益处。“因祸得福”的是,烟雾创造了一个绝缘环境,在一定程度上遏制了火势蔓延,为灭火行动争取了时间。

“不过,不幸的是,烟雾同时阻碍了空中支援”,德斯罗西耶斯补充道:“当地面上浓烟滚滚时,因视线受阻,灭火飞机通常无法辨认目标区域。”她又指,在卑诗省沿岸地区,80%以上的山火都是人为造成的;内陆地区则很少有人为引发的山火。“只能期待出现降雨天气来缓解火势”。

德斯罗西耶斯说:“但亦需大量降水才能起到灭火效果,目前看来,未来几日的降雨并不满足这个条件,就像我们在过去几周看到的那样,仅有的降雨都落在了该省北半部地区。”

卑诗大学(UBC)林业学院博士后研究员Kira Hoffman表示,今年的气候较往年炎热干燥,这会导致草木更为易燃,令山火季无比漫长,燃烧面积之大亦将前所未有,情势不容乐观。德斯罗西耶斯指出,今年还未进入8月,该省已有4,090平方公里土地被烧毁,约为过去5年及10年同期平均水平的4倍。2018年全年的山火烧毁面积为1.3万平方公里,去年则为1.2万平方公里。

卑诗山火服务处数据显示,至周日下午,该省共有257处山火仍未扑灭,较上周录得的300处略有下降;全省范围内正在生效的疏散令多达58个,共4,400间住宅受到影响;另有近1.75万间住宅处于疏散警报状态,这意味着当地居民已被告知,要做好在短时间内撤离的准备。

德斯罗西耶斯指出,6月底和7月初的热浪、闪电频发均令山火一触即发,“通常在一个月至一个半月的时间跨度内发生的干燥效应,全部集中于一周内爆发了。”

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