皇后大学教授与哈佛生研发 数小时诊断莱姆病

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  安省皇后大学(Queen's University)一名教授正跟美国哈佛大学一名微生物学学生合作,研发一种快速测试方法,可在数小时内诊断出导致莱姆病(Lyme Disease)的细菌。若成功,该测试将为该种迅速蔓延的疾病带来更快更佳的治疗。

  该名学生普拉卡什(Indumathi Prakash)本身也曾染上莱姆病,当时她年仅7岁,在麻州寓所附近被蜱虫(tick,图)叮咬后染恙,并导致其大部分童年时光都受类风湿关节炎(rheumatoid arthritis)之苦。她在美国麻州剑桥市(Cambridge)接受传媒电话访问时说,“我真的想尽力避免其他人重蹈覆辙,这就是我致力研究蜱虫传播疾病的原因。”

  演化生物系教授科劳蒂医生(Dr. Robert Colautti)是皇后大学实验室负责人,由蜱虫传播的疾病包括莱姆病,是其研究重点之一。普拉卡什通过一项优才引进计划Mitacs Globalink,今年夏季获安排到科劳蒂的实验室实习12周。

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  在正常的情况下,参加该实习计划的学生需亲自到加拿大,但由于疫情和持续边境限制,普拉卡什及另1,000名实习学生,只能以视像形式跟参与计划的54所大学联繫。

  不过,此举无阻普拉卡什和科劳蒂研製蜱虫快速测试设备的进度。普拉卡什说:“我们已有几款设计,我们目前下一步是尝试以3D技术将设计打印出来。”

  该设备是一个小盒子,先将有时小至0.3厘米的蜱虫捕捉,然后用一支微型注射器提取DNA,再使用快速检测设备进行DNA排序,并将结果跟已知蜱虫传播病原体的数据库进行比较。

  科劳蒂表示,他们不仅研究跟莱姆病相关的细菌,而且还在寻找蜱虫身上各种细菌。他和普拉卡什均称,成功研发快速测试设备其中一个最大好处,就是可减少病人不必要地使用抗生素,以免对抗生素产生耐药性。

  在2009年,加拿大的莱姆病确诊患者只有不到150人,而根据最新的统计数字显示,在2019年,患者人数飚升至2,636人。

  在过去10年冬天气温变暖,让蜱虫以前所未有的方式繁殖生长。在加拿大一些地区,包括斯高沙省大部分地方、东安省以及安省旅游胜地伍兹湖畔(Lake of the Woods)的肯诺拉镇(Kenora),有三分之一至一半被捕获的鹿蜱(deer tick)对可致莱姆病的博氏疏螺旋体(Borrelia burgdorferi)测试呈阳性。

  大部分的莱姆病患者在被蜱叮咬后24小时内接受适当的抗生素治疗都会痊癒,故此医生通常会在被蜱叮咬的人身上确定存在该细菌之前就使用抗生素。尽管已有针对蜱虫的检测,但通常需要至少2天才知道检测结果。若患者在被蜱虫叮咬后3天还没有接受抗生素治疗,就无法阻止发病,届时虽然可以治疗,但会较困难,有时需要静脉注射抗生素长达4周。

  莱姆病徵状通常包括发热、关节疼痛和头痛,而细菌还可进入中央神经系统,导致脑膜炎(meningitis)、脑炎(encephalitis)、面瘫和脊髓炎等严重徵状。

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