研究:50岁睡眠不足,70岁后更容易失智

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一项长达25年的研究发现,50岁时睡眠不足的人,70岁以后失智的风险会升高。(Getty Images)

一项对8000人进行25年的研究发现,50多岁、60多岁时睡眠不足的人,70岁以后失智的风险会升高。

20日发表于“自然通讯”期刊的研究,追踪8000在英国的人,从他们50岁起,连续观察25年,发现非周末晚间睡眠不到六小时的人,比每天睡七小时,亦即睡眠正常的人,晚年罹患失智症的机率高出30%。

旧金山加州大学神经与心理学教授亚菲(Kristine Yaffe)说,睡眠早在几乎30年前就成为失智症的症状,实际上很不可能,因此,本研究对“睡眠是失智风险因素”的说法,提供了“很强的证据。”

科学界已经知道,失智症,也就是记忆、思考问题发生前15到20年,脑部会有变化,主要是与阿兹海默症有关的蛋白质开始累积,因此,这段时间的睡眠型态可视为失智症的缘起。

但是,圣路易华盛顿大学神经学者穆吉克(Erik Musiek)说,这仍然对睡眠和生理问题哪个先发生,是鸡生蛋或蛋生鸡的难解之谜。

他说,“我不确定本研究是否断然回答了这问题,但离答案更近了一步,因为很多人年纪尚轻也有失智问题。许多人中年时期,还没有被诊断出阿兹海默症、脑部血管还没堵塞或纠缠之前,就已开始累积失智症因素的可能性相当大。”

研究团队分析1980年代中开始的英国公务员病历资料,参与研究计画的7959年,从1985年到2016年,提供了六次个人睡眠时数的资料,发现其中521人平均年龄77岁时,罹患失智症。

研究团队设法把吸烟、喝酒、运动量、体质指数、蔬果量、教育程度、婚姻状况、以及高血压、糖尿病和心血管疾病等其他影响睡眠或构成失智风险的因素都列入考量。

为了进一步釐清睡眠时数和失智症的关係,研究团队还特地排除65岁之前已有心理疾病的人。团队成员,法国公卫研究中心流行病专家沙比亚(Séverine Sabia)说,忧鬱症也是失智的风险因素,而心理失调与睡眠困扰的关联性“相当强大”;分析没有心理症状的研究对象,也发现睡眠时数少与失智风险高,有很大的关联。至于男女性别,则没甚麽差别。

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