美加边境的这个小镇变鬼城 经济濒临崩溃

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受疫情影响,罗伯茨海角人口跌破1000,经济濒临崩溃。(加新社)

与卑诗接壤的美国华盛顿州的罗伯茨海角(Point Roberts),是往年加客采购、入油的理想去处,但自边境封关令颁布以来,加拿大游客锐减,造成当地骤失80%生意,成为街上空无一人、经济濒临崩溃的"鬼镇"。

通常情况下,特别是在夏日旺季,美国华盛顿州华康郡(Whatcom County)的罗伯茨海角是一个游人如织的度假胜地,因地处杜华逊(Tsawwassen)南端,邻近大温,罗伯茨海角成为卑诗客旅行、取件、采购、入油的理想去处。

但今年,随着一场疫情袭来,情况大不如前。当地商会主席、第三代居民卡尔德(Brian Calder)表示,如今的罗伯茨海角俨然沦为一个"幽灵小镇","我没有开玩笑,现在你走在城区主街上,一个人都看不到。"

虽至今未出现一例本地病例,但随着从今年3月颁布的美加边境封关令不断延续,前往罗伯茨海角的加拿大游客数量锐减,造成当地骤失80%的生意,经济陷入崩溃边缘。

卡尔德说,当地孩子纷纷离开这个与世隔绝的家乡,前往美国大陆或北上卑诗省就学,而企业则一家接一家的倒闭,工作机会流失殆尽,当地人甚至连一份杂工职位都找不到。

往年的旺季,罗伯茨海角人口最高可至6000人,淡季则减至约1250人。卡尔德估计,自边界关闭以来,当地人口已跌破1000人,陆续降至800至900人左右。

全镇仅剩5个加油站为居民提供服务,此外还有一家杂货店仍然挺立。曾经熙熙攘攘的码头船去人空,其他关闭商户还包括一家高尔夫球场、一家银行及一家餐厅。

卡尔德现在每日都会前往Saltwater Cafe享用早餐,这是目前罗伯茨海角仅存的餐厅。店主称,生意额下滑八成,毫无盈利可言,每周都要评估是否还有资金继续支撑下去。

卡尔德呼吁所属的华康郡及华盛顿州府提供更多支援。华盛顿州州长英斯利(Jay Inslee)早前去信加拿大总理特鲁多,希望罗伯茨海角能得到封关令的豁免。

但卡尔德感嘆,即使边界重开,疫情已造成不可弥补的损失,小镇赖以为生的传统遭到了破坏,复苏之路难以想像。

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    yes, very difficult, even white rick not good now. but home set up business very well