留学生就算是自住 也不能豁免投机税

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卑诗省政府投机及空置税(Speculation and Vacancy Tax)推行期间,在华裔社群间衍生出大量问题。对于留学生拥有物业是否需要缴交该税的问题,省府最近作出明确答覆。省府指出,留学生不在豁免缴税的范围,留学生即使是买屋自住,也必须缴交投机税。

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日前向本报投诉省府对投机税相关问题,回覆需要20天的读者林女士,近日告知本报,在本报刊出有关报道的同一天,她立即收到省府答覆,她并认为省府加速答覆问题,应该与本报刊出报道有关。

省府回覆指出,留学生需要缴交投机税,而有关"自住房屋"(primary residence)的豁免对象,只包括加拿大公民或是加拿大永久居民,同时他们必须在本省报税,且也不能是"卫星家庭"(satellite family)的成员。所谓"卫星家庭"所指的是主要有收入的家庭成员并不在本省缴税,这时就被称为"卫星家庭",其实就是华人社区常用的"太空人家庭"。

省府人员在电邮回覆说,有关回覆只是提供讯息,其有关适用问题的解释,也有可能因为情况改变而有不同;包括未来可能规定改变,又或者有法庭判决而使适用解释不同。

林女士认为省府将自住留学生排除在豁免范围,对留学生不公平。她说,省府虽然嘴上不说,但投机税针对外国人的意图甚为明显,是不是因此被人认为歧视外国人?她认为大有可能。

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省府寄出投机税申报通知的新闻在见报之后,一些至今仍未收到投机税通知的华人业主,每天翻找信箱,对于至今还未收到通知感到不安。

住在列市一对耆英曾就收不到申报通知而到列市政府去询问,结果被市府人员告知,投机税通知是由省府寄出,与市政府无关。

该夫妇后来请友人致电省府投机税热线查询,约等了一小时才有人接听,并被告知省府最后一波寄发通知的时间是2月25日,有可能通知还未寄出,并请他们耐心等待。

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