南加州一华人餐馆被查帐 罚款25万元

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  南加州多家华资自助餐餐馆上月被加州税务部门在同一天突袭检查,并随队携带翻译、电脑专家,令商家没有理由推脱。检查小队警觉性如同联邦调查员,要求当场拷贝收银的POS机数据,让商家心惊胆战,更有商家被罚款25万元。会计师认为当局这样的查帐方式前所未有,恐怕是有针对性地扫荡。

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  一位不愿透露姓名的华裔会计师表示,加州原来是加州税务委员会(BOE)查税,但负责税务的部门去年改名为加州税局(California Department of Tax and Fee Administration, CDTFA),原本也并无其他变化,但四周前,他一天之内接到四通电话,皆是经营自助餐餐馆的客户打来表示被查帐。

  这位会计师表示,以前查帐一般会写一封信告知行号被抽查,希望配合。会计师便联系预约时间,配合查帐便可。但这次查账却不同寻常,该局派出三个人一队前往店里,三人分别是查帐员、电脑专家和中文翻译。进来便要求拷贝POS机的报告,并拿一个新USB盘,要商家自己拆开USB包装,插上电脑运行查账员指定的那些报告,然后复制到USB上拿走。

  这位会计师表示,州税部门很少出现这种大阵仗的查帐方式,连其他州也都未曾听说,自己执业30多年从没出现过三、四个客户同一天被查,他表示还以为是不是自己出了什么事。但通过客户之间、会计师之间,以及与熟识的查账员了解后才得知,当天南加州从棕榈泉(Palm spring)到圣塔蒙尼卡(Santa Monica)的所有自助餐餐馆都被查了。

  他表示,这次查账人员令商户感到害怕,通常上门查帐都很少见,如果出现两个人来就说明“出事了”,但这次都是三人一组,许多商户都被吓到。此外,不少细节也令人感到可怕,由于自助餐馆多是华裔经营,因此每个小队都根据业主的语言配备了翻译,显然经过事前精心部署。在其中一位客户的店中,由于当天未能拷贝出数据,因此查账员只好第二天再来,没想到再来时他指著一个墙角说,“那里的电脑怎么不见了?”俨然如同办案侦探一般警觉。此外查帐员之间都会交换信息,对哪几个餐馆是同一个会计师负责了如指掌,也有客户发现随队翻译其实是高级查帐员。

  该会计师表示,当局以这种方式查账,出动大量人力将这么多家店同一日检查,应是特殊行动计划,有点像针对性地扫荡,但具体目标并不清楚,该局人员则更不愿透露,只说是常规检查。这些查帐员检查后都会向商家强调,根据法律POS机的数据不许修正,如果修改便构成犯罪。会计师认为,可能当局觉得有人有修改POS机的行为。他表示,最近查华资自助餐馆是从纽约开始的风气,或许南加州的部门也有和东岸州府部门交换信息。

  对此,CDTFA于8日向本报表示,该局不便透露保密的纳税人信息,包括任何可能的审计和合规性行动(compliance activity)。会计师解释表示,合规性行动说白了就是查账,当局自然不会承认有特别行动,也不会就特定餐馆作评论。不过8日已经得知有之前被该局查帐的餐馆被罚了25万元。

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