郑和与哥伦布的航海,有何不同?

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  温哥华港湾(BCbay.com)专栏作者刘云枫:“世界是渺小的”——可以、也真是这么说的第一人,是出生于热衷跨海贸易和探险的城邦热那亚的、伟大的航海家哥伦布。他在西班牙国王的支持下,完成环球航行之后,对前来祝贺的人说:世界并不像人们想象的那样大。

  意大利有哥伦布,中国有郑和。早在哥伦布发现新大陆之前的1405年,郑和率领庞大的皇家船队,完成了七下西洋的壮举。2005年,在纪念郑和大航海六百年的纪录片中,配音是:郑和下西洋是中国人创造的海上奇迹,它是世界航海史上最伟大的壮举,也因此而改变了世界的历史。这一伟大的事件发生在整整600年前,有历史学家猜测,这支船队甚至绕过了好望角,完成了环球航行。郑和船队带来了一个遥远的东方古国的文明礼仪和各种高贵的礼物,世界知道了那个伟大的国家叫中国。

  对死去的人,说点儿好话,乃人之常情。所以,才有了谥号,比如孔夫子的谥号,就超长,要是不换气、一口气是念不下来的。可如此夸张的“颁奖词”,对郑和及其航海活动,是不适宜的。

  第一,“世界航海史上最伟大的壮举”——最伟大,就是比哥伦布还伟大,比麦哲伦还伟大,可是,“最伟大”不能空口说白话,要有贡献。

  作为航海活动,其贡献表现在四个方面:1,是否发现或开辟了新航线;2,是否发现了新大陆、新资源;3,是否创新了航海技术,或者,使用和他人一样的技术,到达了他人未曾进入的海域和地区。4,由航海活动所引发的经济、社会和技术变革。

  郑和下西洋的航线,是中国海外贸易最活跃的一条航线,也是历史最悠久的一条线路。早在东晋,赴印度取经的高僧法显,由斯里兰卡搭乘商船回国,同船的有两百多人,可见,当时商业活动之活跃,以及中国、印度乃至阿拉伯半岛之间的航线,是畅通的。

  泉州之清真寺,更是见证了该航线的繁忙。泉州清真寺,是中国境内第一座清真寺,是来华贸易的阿拉伯穆斯林自己出资建造的,建于公元1009年,也就是北宋年间,之后,在元代和明代,又两次大修。要是没有大规模的阿拉伯穆斯林来航和相当财力,一座花岗石和辉绿石建造的典型阿拉伯风格的清真寺,既不可能,也无必要。

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  至于航海技术,近岸航行,和进入深海,不可同日而语。古希腊、古罗马时期的地中海贸易,北欧之维京海盗,以及葡萄牙航海者非洲西岸的航行,都是沿着大陆的边缘,向前。哥伦布是第一个远离大陆,在没有任何固定标志的茫茫大洋中航行的第一人,为此,哥伦布的航行,才是划时代的、伟大航行。

  不妨做个类比。一个人在泳池里,始终不离泳池的外沿儿,绕圈游,游得再远,也不算啥。只有敢于横渡的,才是会游泳的。和哥伦布相比,郑和就是在游泳池里绕圈的。

  不难看出,郑和七下西洋,万里迢迢,却是两手空空:没有发现新航线,也没有发现新大陆和新资源;在航海技术上,也没有任何创新。唯一值得夸耀的是单船的体量和船队的规模,但,追究起来,这恰恰是其致命伤,因为,每次下西洋,都是赔本的,不是小赔,而是大赔特赔,所以,才难以为继。

  时任兵部侍郎的刘大夏,将郑和的航海资料藏了起来,并说:“三宝下西洋,费银粮数十万,军民死者且万计,纵得奇宝而归,于国家何益?此特一弊政,大臣所当切谏者也。旧案虽有,亦当毁之,以拔其根,尚何追究其有无哉?”

  台湾中央研究院的张彬村先生指出:“郑和下西洋并没有发现新航路——他的船队所航行的路线和所到达的地方,是宋朝和元朝时代的华人已经熟悉的旧航路和旧港埠,不是新航路和新世界——也没有带来新市场,没有促进生产与消费,没有给人类提升物质方面的福祉。如果郑和下西洋有什么新意,那大概就是史无前例的巨大规模。”

  第二,“因此而改变了世界的历史”——郑和航海,是在永乐帝朱棣时期。朱棣是大明朝的第三位皇帝,之后,明朝还延续了两百多年,直到1644年满清入关,才改朝换代。不过,清袭明制,清代的政治制度、社会治理和思想文化,与明代一脉相连,并无划时代的改变,连紫禁城都是永乐帝修的。也就是说,郑和七下西洋之后的中国,和之前,纹丝不动,连中国的历史都没有改变,却改变了世界历史,夸张了。

  第三,“甚至绕过了好望角,完成了环球航行”——绕过好望角,和环球航行之间,没关系。哥伦布之前,葡萄牙和西班牙的很多航海者,已经绕过好望角,来到了非洲东海岸,但,都没有横渡大西洋,也就不可能实现环球航行。再者,有几分证据说几分话,没有证据,就不要说话,迄今为止,没有任何实物证据,证实郑和的船队,去过好望角。

  为清楚起见,最后,列表对照一下郑和与哥伦布的航海成就:

  郑和七下西洋之所得:

  1,每一次航行,都是“循着前人的轨迹”,没有“越轨”,也没有发现新航线。为保障船队安全和不迷失航向,所有航行活动,都是近岸航行,沿着陆地的边缘,摸索向前。

  2,东南亚各国,知道中国有一个篡位的、冒傻气的皇帝,四处撒币。

  3,奉行“和平主义”,没有在外殖民和扩张,也没有一寸土地是姓“朱”的。

  4,尊重和保护当地文化,不强制推行汉语和汉文化,为今人建立孔子学院留下了广阔空间。

  5,从孟加拉国买了一头长颈鹿,以为是麒麟,其实不是。不过,永乐皇帝朱棣说是,中国人也都认了。

  6,在马六甲等地建立了四个官仓,现已踪迹难寻,但为繁荣中国和海外的考古事业做出了重要贡献。

  哥伦布“地理大发现”之所得:

  1. 开辟了横渡大西洋,前往美洲大陆的新航线;由此引发的大航海运动,进一步将欧亚大陆和美洲新大陆,通过大西洋、太平洋连接起来,地球第一次成为一个整体。

  2. 把加勒比海群岛误认为是印度,把蛮荒之地当日本和中国,以讹传讹,在学术上造成了很坏的影响。

  3. 西班牙殖民地遍布加勒比海群岛、中北美洲和南美洲,西班牙本土反倒成为无人光顾的大杂院。

  4. 西班牙殖民者闯入美洲,其携带的病菌,造成没有免疫力的印第安人的种族灭绝;

  5. 加勒比海和美洲印第安人,从此知道西班牙人是最血腥和蛮横的强盗,西班牙国王就是这些强盗的总头目。

  6. 西班牙从海外殖民地运回了大量黄金、白银,以及美洲特有的植物,包括玉米、棉花和烟草,并引入了印第安人独有的梅毒。

  7. 普及西班牙语。传播基督教,让更多的人成为上帝的子民。

刘云枫,男,天津大学劣质毕业生,还在北京交通大学混了一个博士。本是自动化专业,可听不了电动机之嗡嗡声,改行写程序;程序写不下去了,转写文章。妄想以科学思维,阐释历史、社会和文化,其实是一场梦。

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